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グレン・ライス

グレン・ライスはNBAシャーロット・ホーネッツのスモールフォワード(やったかな)で1998年1月のオールスター、1997年1月のオールスターではMVPに選ばれたバスケットボールのスーパースターの一人である。

昨シーズン開幕直後(97年10月頃)に、シカゴのダウンタウンで、仕事でグレンに会えることができた。彼はちょー気さくなヤツで、全然偉そうにしない。彼のチームメイトのディボッツなんかとも話ができて、なかなか嬉しかった。言うまでもなく二人とも背がごっつでかい。

会社のアメリカ人が「サインをもらったら」と日本の本社から来た人に言うと、その彼は名刺を差し出してサインしてもらっていた。

ロッキーもサインもらえ、と言うので「これは名刺なんかにもらったら全然おもろないやんけ。なんか無いか?」と、ささっと考えて下のカードを差し出してサインをもらった。

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これは「ソーシャル・セキュリティー・カード」といってソーシャル・セキュリティー・ナンバーを証明するカードである。このナンバーはもともとは税金の管理番号だったらしいが、戸籍の無いアメリカでは今や戸籍に匹敵する番号となっており、何をするにも「ソーシャル・セキュリティー・ナンバーは?」と聞かれる。これを手に入れるとアメリカに受け入れられた感がする。

アメリカのビザを取るのは年々難しくなってきており、ビザによってはこのカードがもらえない場合もあるので、そういう場合は何かにつけ不便で腹が立つ。このカードを無くしてもごっつややこしいことになる。

グレン「おまえこれソーシャル・セキュリティー・カードやんけ!」

ロッキー「これの裏にサインしてくれ」

グレン「おまえ、これでこのカード失くすわけにいかんなぁ」

と、喜びながらグレンは裏にサインしてくれた。

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Glen Rice 41 Charlotte Hornets と書いてある。グレンはよっぽどこのネタが気に入ったらしく、帰り際も握手しながら、

グレン「おまえ、絶対ソーシャル・セキュリティー・カード失くすなよ」

とニコニコ笑って去っていった。

この夜はブルズ対ホーネッツの試合を見に行って、ジョーダン対グレンの対決を見てかなり面白かった。実はブルズの試合はこれが2回目。

試合はブルズが勝って、ちょっと複雑な気分だった。

 *****

年が明けて98年2月、ニューヨークのマジソン・スクエア・ガーデンで開かれるNBAのオールスター・ゲームと連携した新製品発表のイベントの仕事があり、またもやグレンと再会する。

ロッキー「オレのこと知ってるか?」

グレン「おまえソーシャル・セキュリティー・カードにサインしたヤツやんけ」

彼はオレのことを覚えていた。

この時別の本社の人が何人か日本から来ており、大のNBAファンである彼らにソーシャル・セキュリティー・カードの話をしたら、自分たちも何かそんな物にサインが欲しいと言う。

何がええかなと、ささっと考えて「クレジット・カードにしましょう」と言った。彼らのクレジット・カードを集めてグレンにサインをお願いすると、またも彼はウケていた。

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クレジット・カードにサインするグレン。おもろいヤツである。また会いたいなー。

グレン「これでこのクレジットカードはオレのもんや」

とか言いながら面白がってサインをしてくれた。

イベントが終わり、オールスター・ゲームのウォーミング・アップに行くグレンと握手をして、じゃあな、とバイバイして別れた。

その夜はオールスター・ゲームを見てちょー面白かった。ペニー・ハーダウェイやシャキール・オニール、もちろんマイケル・ジョーダンも見たし、コービ・ブライアントのすごさも間近で見てごっつ嬉しかった。



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Last-modified: 2008-05-05 (Mon) 21:04:54 (4060d)
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